Structure Based Antibody Engineering

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항체는 구조생물학과 신약개발에 중요한 역할을 합니다. 가속기를 이용한 단백질 구조연구를 위해서는 결정상태의 샘플이 필요한데, 결정화가 어려운 표적단백질이 많습니다. 이러한 표적에 항체를 결합시켜주면 결정화를 유도할 수 있습니다. 최근 10년간 전자현미경 기술의 발전으로 단백질 구조연구에 극저온 전자현미경 (cryo-EM)을 사용할 수 있게 되었고 이 때문에 구조생물학에 새로운 시대가 열렸습니다. 항체는 cryo-EM 연구에서도 중요한 역할을 합니다. cryo-EM 연구를 위해서는 표적단백질의 크기가 ~50 kDa 이상 되어야 합니다. 이보다 작은 표적단백질의 경우에 항체를 결합시켜 주면 전체 크기가 증가하기 때문에 cryo-EM 구조연구에 사용할 수 있습니다. 항체는 단백질 구조연구뿐만 아니라 신약개발의 목표이기도 합니다. 작년 세계 10대 의약품의 절반이 항체를 이용한 항체신약 입니다. 항체와 표적 단백질의 결합 구조를 규명하면 분자 모델링을 이용하여 항체의 성능을 향상시킬 수 있습니다. 저희 연구실은 항체를 단백질 구조연구와 신약개발에 적합하도록 변형시키는 연구를 수행하고 있습니다